《寶貝,該睡覺了……》

或許是因為童年不曾見過繪本,也沒有睡前聽故事的經驗,對於可以歸類在晚安書的類型繪本,我總是很有興趣,在書店或圖書館發現,都要捧起來讀一讀,喜歡就一定會買下。

寶貝 該睡覺了

我認為最好的晚安繪本,不應太強調目的性,也不只是為了哄孩子睡覺所使用的工具。事實上,許多家長應該都有類似的經驗——目的性太明顯的繪本,通常不太「有效」,甚至很快就會遭孩子看穿,演變成孩子不想聽故事、顧左右而言他,施展所有拖延戰術,弄得哄孩子入睡的你累了、失去耐心了,該睡的孩子更加抗拒了……雖然最後還是得睡,但親子雙方的情緒多半已不佳。

《寶貝,該睡覺了……》書名的原文是Just Because,可見書中有滿坑滿谷的提問有待家長回答,但書中的大人,並沒有不耐的回以「就是這樣,沒有為什麼」,反之,每一次對孩子提問的回應,都充滿詩意的想像,為進入夢鄉鋪造美好的道路。

孩子的提問,正是這個故事的文字骨幹。在現實生活中,頗考驗家長耐心的幼兒行為,在這故事裡,都成為美好的想像種子。故事開門見山就以一個問題開場:「為什麼海是藍色的?」爸爸的回答是:「每天晚上當你睡著的時候,魚群拿出了吉他,唱起悲傷的歌曲,流出藍色的眼淚。」

不多久,孩子又問「為什麼葉子會變顏色?」爸爸回答:「秋天的時候,天氣變冷,樹就用葉子點火來取暖。所以,到了冬天,葉子就燒光光了。」緊接著,孩子問「為什麼鳥會飛到南方去過冬?」爸爸的回答,延續了上一個想像,他說:「去幫樹找新的葉子啊!」

我多麼希望能直接將這本書的文字全部寫給你看,這樣一來,根本無需多言,你一定會愛上這本書。因為故事中的一問一答、妙問妙答,讓人彷彿在月夜下,躺在湖心的小船上,輕輕緩緩的搖搖晃晃,覺得舒心安穩。

不過,這本書除了Mac Barnett詩意的文字,還有Isabelle Arsenault優雅的圖,況且,除了圖畫的美,畫面布局也非常值得一看。畫家將小女孩的提問,都以極大的圓圈為底,置放在左頁,一方面形成一種穩定的視覺節奏,另一方面,也巧妙的將小女孩房裡的物品遮蓋起來,那是一個驚喜,當你讀到最後才會知道臥房的另一區還有什麼;推敲那些物品存在的理由,不僅能得到更多趣味,也會讚嘆創作者縝密的用心。

寶貝 該睡覺了01寶貝 該睡覺了02

書中的圓圈非常多,除了上述小女孩的問題是以大圓圈襯底之外,爸爸的回答也都以大小不一的圓圈襯底,再者,畫面中還有更多圓形的元素,甚至前後蝴蝶頁也是密密麻麻的彩色圓點,像是記錄了親子之間無數甜蜜、巧趣的對話,也像是即將迎來的夢境,或是繁星點點的夜空。

這麼多的圓圈,也能催眠吧?無論創作者是否這麼想過,書中如打太極的想像問答,以及無數的圓圈,都像大珠小珠叮叮咚咚落下,宛如一首溫柔、圓潤的催眠曲。

寶貝 該睡覺了 蝴蝶頁

*《寶貝,該睡覺了……》,親子天下出版。

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