Alfie

沉默的動物夥伴,或許懷著你從來不知曉的心意……

狗和貓是家庭裡常見的動物夥伴,人們熟悉牠們的情緒表現,牠們和人們的互動也較多、較深入。但是,烏龜呢?

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烏龜太安靜了、太冷靜了。

故事中的烏龜Alfie是小女孩六歲的生日禮物,她把自己的朋友(布偶和玩具)全都介紹給Alfie、她跳舞給Alfie看、說笑話給Alfie聽、送禮物給Alfie……為Alfie做了許多事。但是,在小女孩眼中,Alfie總是沒有反應,且常常都躲在龜殼裡。日子久了,小女孩的心思遠了,也漸漸忘了Alfie的存在。

直到Alfie消失的那一天……

Alfie消失的那一天,畫面上不只有空空的水族箱,水族箱後面有印著數字7的氣球,暗示一年過了,家中又要為小女孩慶祝生日。

翻至下一頁,作者很大膽的留白一大片,只有兩個小小的黑色身影分據左右兩頁,一邊是小女孩,一邊是烏龜Alfie。這頁留白,讓讀者安靜下來,接著翻頁,色彩又回來了,不同的是,故事的主述者由小女孩變為烏龜Alfie。

「她有一大票好朋友。」
「她教我跳舞!我也在殼裡練習。」
「她送我禮物!從來沒有人送我禮物。」
「她讓我笑啊笑啊、笑個不停。」

從烏龜的視角看小女孩,讀者能聽見烏龜的心聲了,烏龜並不像小女孩以為的那樣毫無反應。甚至,烏龜Alfie並不是無緣無故「逃家」。

Alfie想要為小女孩做點事,回報她帶給牠的一切。當牠知道小女孩即將過七歲的生日,立刻決定動身去為小女孩冒險、找回一個足以讓她開心的生日禮物。

原以為故事這麼安排就夠令人感動了,我初次看到這本書也這麼認為。實則不然,故事的最後,作者安排了一個「烏龜沒有注意到」的細節,讀者務必仔細看圖,你將再經歷一次感動的高峰、全身毛細孔都跟著顫抖。

(此書可期待中文版,等不及的讀者不妨先收英文版,絕對值得!)

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Thyra Heder的上一本書是The Bear Report,海狗房東在我的選冊專書中曾介紹過,也在許多課程中數度提及。前幾天已在臉書廣播中預告The Bear Report即將有中文版《北極熊的一天》,此書同樣令人越讀越愛,敬請期待。

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